Seraikela
, 22. Octubre 2016
Una Obra Maestra del Patrimonio Inmaterial de la Humanidad

Chhau, Danza de las Máscaras de la India Oriental

El Chhau es un teatro de danza tradicional india. Sus artísticas máscaras, elaboradas  de cartón piedra y arcilla, muestran en varios colores a diferentes personajes: dioses, figuras mitológicas, demonios, seres humanos, animales y cuerpos celestes, como el sol o la luna. Los personajes cobran vida sobre el escenario a través de coloridas danzas de contenido variado.

x-working Una actuación de danza Chhau en Faridabad, en el estado indio de Haryana.
Una actuación de danza Chhau en Faridabad, en el estado indio de Haryana.

Los bailes Chhau de la India Oriental se pueden dividir según tres tradiciones regionales, que difieren significativamente en la práctica: La tradicional "Seraikella Chhau", la animada "Purulia Chhau" y la menos conocida "Midnapur Chhau". Los tres tipos de danza se acompañan con el sonido de tambores membranófonos (Dhamsa) y, por lo general, de varios tambores de barril (Dhol). Como instrumento melódico se toca el "Shehnai", un instrumento de viento de doble lengüeta. La música es meramente instrumental y tiene la función de crear ritmo, por lo que no se canta.

De la tradicional "Seraikella Chhau" se compusieron alrededor de 60 piezas en la década de 1930 a 1950. Su elemento central es un ejercicio de estilo con escudo (Phari) y espada (Khanda). Se distinguen varios movimientos, basados en los andares de los animales. Así, el "Bagh Chali" representa la marcha de un tigre,  el "Hati gati" la de un elefante o el "Gomutra Chanda" el paso de una vaca al orinar. Los movimientos se ejercen bajo la instrucción de un gurú. La "Seraikella Chhau" tematiza desde batallas épicas hasta poemas amorosos o interpretaciones consideradas simbólicamente como "Hara-Parvati" (Shiva y su esposa Parvati), "Hamsa" (el mítico cisne) o "Chandrabhaga, Sagar" (el mar).

El "Purulia Chhau" es probablemente el estilo Chhau más famoso. Su escenificación es particularmente viva y poderosa. Alrededor de 15 personas bailan y diez las acompañan con su música. El centro de la danza es alrededor del lugar Baghmundi. Los bailarines llevan trajes elaborados con anchos pantalones largos y chaquetas de terciopelo bordadas. Las actuaciones en "Purulia Chhau" empiezan por la tarde y pueden durar toda la noche.

La menos conocida "Midnapur Chhau" proviene del distrito de "Pashchim Medinipur". Muchas personas lo llaman "Chho", que significa diversión o broma. El "Midnapur Chhau" se representa tradicionalmente en la fiesta de Gajan, organizada para honrar a Shiva. Esta danza no trata tanto acerca de historias épicas de los Puranas, sino que suele representar situaciones o historias cotidianas. Las escenas en "Midnapur-Chhau" son más líricas y menos bélicas que en los otros estilos de Chhau.

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